Month: February 2017

বেঁটে কাকা (The Little Uncle) – Music Video

An animated version of a composition from Bengali Band Kothar ChhoRi.

That uncle we all have semi-secretly tucked in our families, that uncle none of us like to talk to or talk about, that uncle who fits the bill neither on the right, nor the left. That dyspepsic little uncle of ours…

Parlour who?

Feminism in India has uploaded a few little comics by graphic artist Harini Rajagopalan today – beautifully done – some of them really funny – like the take on right-wing-enforced marriages promised by politically backed-up moral polices all over India on Valentines Day. But then comes one on ‘parlour aunties’ (groans…) and it is problematic.

parlour-aunties_harini

Copyrights: Feminism in India/Harini Rajagopalam

Rajagopalan writes: “Parlour aunties have this amazing talent of shaming you by asking you the simplest questions. It’s just one of the examples of everyday sexism. Though you can’t really blame them for thinking that only married women should have sex (or only women who have sex get Brazilian waxes). It’s so intrinsic to our patriarchal society.

What does a cartoon do to our mind? Among other things, it stereotypes. For example, a typically misogynist cartoon that depicts a woman driver screwing up is ‘funny’ because it stereotypes the notion that women cannot drive. If it was simply about the cartoonist’s aunt, it wouldn’t have been ‘funny’. In Rajagopalan’s case, she chooses the ‘parlour aunties’ to mouth the voice of patriarchy (or in other words, to demonstrate the symptoms of the disease named patriria – coined by a friend). Why choose them in particular for a cartoon theme? There is a certain kind of ‘vulnerability’ that customers are exposed to in the hands of a beauty parlour-worker attending her. When it comes to waxing in particular, it is probably even more so – given her submission to the (wo)manhandling of her helplessly and awkwardly exposed body and also the sheer pain involved in the process. Is it a form of not-so-passive aggression that leads us to looking at such a parlour-attendant as a foe, who we then have an easy right to stereotype?

(more…)

Book-Covers: Aainanagar

Two book-covers for Aainanagar publication this year for Kolkata Book Fair release 2017. If I was a fashion costume designer I could have said, this season, my colour is yellow, or some such like. Anyway, here they are:

A picture book for children, adults alike – on labour and what dignity of labour means in our society.

dignity-of-labour_cover-design-small

The 2017 Aainanagar magazine cover.

aaina2017-final-cover

পাখি দেখা ট্রিক : থেরাপিউটিক

মনে আছে ট্যারা ও মদন দুটি ভাই? দুজনারই বয়সের গাছ-নুড়ি নাই। অতএব লেগে থাকে বয়সজনিত ব্যাধি নানা। ওষুধের , ডাক্তারি ভিজিটের নামে ট্যারা ক্ষিপ্ত। মদনও সতত অতৃপ্ত; তবু ডক-চেম্বারে যেতে ইদানীং আর নাহি করে তানানানা! এ কি রহস্য-অমানিশা! আঁধারে পেঁদিয়ে ঢিল পাওয়া গেছে সমাধান-দিশা…  

মদন বোসের হাতে লাঠি।
বয়স না পশ্চাতে কাঠি!
মুহুমুহু কর্ণচাপাটি।

1

মরেই যেত বা একদিন,
বুড়ো হওয়া এতই কঠিন –
বিবর্ণ, বৃথা, রসহীন…

1-1

বেঁচে গেল শখ ছিল বলে
পাখি দেখা জলে-জঙ্গলে,
শহরেও – দোকানে-বাজারে।

2-1

তবে পাখি সর্বোপরি
দেখা যায় – আ’মরিমরি –
পাড়াতুতো ডক-চেম্বারে।

4

এ বয়সে কে বা এত পারে
ঘোরাঘুরি আদাড়ে-বাদাড়ে?
অতএব চেম্বারই বেস্ট।

5

ট্যারার ব্যাপার কিছু অন্য –
ব্রয়লার মুরগি ভিন্ন
পাখি নিয়ে নেই ইন্ট্রেস্ট।

6

(বলে রাখা ভাল এইখানে –
এক্ষেত্রে পাখি দেখা মানে
মদনীয় ডানাকাটা পাখি না।)

8

ফেরা যাক মদনের গল্পে –
(তার) পাখি-দেখা নতুন প্রকল্পের
ডানায় লেগেছে বায়ু দখিনা…

7

ভিজিট লাগায় দুই বেলা,
মিঠে জ্বালা লাঠির দেয়ালায়,
তেড়ে বাজে আয়ুর বেহালা।

10

ওদিকে ট্যারার ঘুড়ি হাত্তা।
বুড়ো হল, ফুরোল না সাধ তার –
কোনো পাখিই দিল না পাত্তা।

9

কাঁদে ট্যারা কুঁতিয়ে ককিয়ে।
পারে যদি শিখে নিক গিয়ে
গ্রেসফুলি বুড়োবার ছক।

11

বয়সরোগের এ চিকিচ্ছে –
যাক নদী বয়ে যত ইচ্ছে
থাকা চাই পাখি দেখা শখ।

12

“মাড়াব না ডাক্তারি রুট এ,
ওষুধপত্র ‘সব ঝুট হ্যায়!'”
এ জেদের এই পরিণাম।

13

ভাবেনি সরলমতি, ধিক!
সবেরই রয়েছে দুটি দিক।
ভিজিটের সাধে এত দাম!

14